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’26 de abril … y entonces sucedió que …’, por José Luis Fortea

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………………en 1937, en plena guerra civil española, a los nueve meses de haberse iniciado la misma, e inmersa en la que acabaría denominándose “La Campaña del Norte”, se desarrolló la “Operación Rügen”, por parte de la aviación alemana (a través de su legión Cóndor) e italiana (con su Aviación Legionaria) que habían desplazado sus unidades aéreas, desde el pasado mes de agosto, en apoyo del ejército sublevado de Franco y que acabarían bombardeando, aquel lunes 26 de abril de hace hoy ochenta años, la localidad vizcaína de Guernica.

Guernica y Lumo constituye un emplazamiento emblemático de la historia y de la cultura vasca, al ser el lugar en donde se reunía su máximo órgano de representación, las denominadas Juntas Generales de Vizcaya, bajo el roble ubicado en la anteiglesia de Lumo, y el lugar en donde los Señores de Vizcaya, tras recibir su título, venían a jurar lealtad a sus leyes y sus fueros.

Efectivamente, el primer acto, de obligado cumplimiento, una vez investido Señor de Vizcaya era el de proceder a la jura de los fueros, mediante un rito solemne, como señal de respeto hacia el conjunto de sus leyes históricas, comprometiéndose a guardar las libertades y privilegios, los usos y las costumbres propias de los vizcaínos, en una ceremonia que debía ser realizada en cuatro puntos estratégicos, entre los que se encuentra el aludido lugar del roble de Guernica, además de Bilbao, Larrabezúa y Bermeo.

Aquel lunes 26 de abril de 1937, a las dos y media de la tarde, en la base de Soria se encuentran preparados tres bombarderos para iniciar la referida operación, uno alemán de doble cola Dornier Do 17, al que llamaban por su velocidad el “lápiz volador” y dos bombarderos trimotor italianos tipo Savoia-Marchetti SM.81, el  “Pipistrello” (en italiano el “murciélago”), cargado cada uno de ellos con doscientos cincuenta kilos de obuses y explosivos y cincuenta kilos más de bombas incendiarias. El objetivo señalado antes de iniciarse este ataque, es doble, un puente sobre el rio Oka y la fábrica de armas situadas en las afueras de la localidad (curiosamente los únicos puntos que al acabar el ataque quedarían intactos).

Los aviones “Pipistrello” italianos ya habían ejecutado un primer bombardeo, el pasado día 31 de marzo, sobre la localidad de Durango, de la misma manera que la aviación alemana ya había realizado un primer ataque aéreo sobre la ciudad de Jaén, al mismo día siguiente, el día1 de abril. No eran estas acometidas sin embargo las primeras efectuadas por esta vía, sobre una localidad y su población civil, ya que el primero de estos tuvo lugar en la localidad de Ochandiano (Otxandio) el 22 de julio de 1936, perpetrado por dos aviones Breguet XIX, marcados ambos con banderas republicanas, procedentes de la base de Recajo en la Rioja.

En esta ocasión, sin embargo, la acometida la realizarían de manera conjunta ambos escuadrones, dirigidos por el comandante Wolfram von Richthofen de 41 años, primo del mítico aviador de la Primera Guerra Mundial, Manfred von Richthofen, el “Barón Rojo”.

A las cuatro y media de la tarde empezó un ataque en el que llegarían a participar treinta y un bombarderos y 26 cazas, y que durante las siguientes tres horas asolaría entera la ciudad de Guernica, en donde prácticamente el 90% de sus edificios fueron destruidos o quedaron gravemente dañados (los lugares históricos, como la Casa de Juntas y el árbol de roble, símbolo ancestral, no resultaron dañados).

El paisaje desolador de una ciudad arrasada tras el ataque, se convirtió en símbolo del horror y la barbarie de la guerra. El sacerdote Alberto de Onaindía Zuloaga natural de Markina, presente el día del ataque, en París se encargaría de narrar lo allí acontecido inspirando al pintor, Pablo Picasso, su cuadro del Guernica, que expondría por primera vez en el pabellón de España de la Exposición Universal, celebrada ese mismo año de 1937 en la ciudad parisina.

Tres años más tarde, cuando Otto Abetz el embajador de la Alemania Nazi en París, desde el mes de noviembre de 1940, de una Francia ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, conozca al pintor Pablo Picasso, que por aquel entonces vive en el Bateau-Lavoir, en un inmueble ubicado en el barrio de Montmartre, del distrito 18, lugar de residencia y de reunión de numerosos artistas, observando en una de las paredes un gráfico del cuadro del Guernica le preguntó si le correspondía la autoría de aquello, a lo que el pintor, dicen que le contesto, -“no, fueron Ustedes”- .

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