La FIFA aprueba un Mundial de 48 equipos para 2026

El Consejo de la FIFA ha decidido ampliar de 32 a 48 los equipos que participarán en la Copa del Mundo a partir de 2026, según ha anunciado la entidad en su página web. De esta manera, habrá 16 grupos con tres selecciones cada una, de los cuales 2 se clasificarán para la próxima fase.

A partir de dieciseisavos se jugará por sistema de eliminatoria. La decisión se ha tomado de forma unánime por los miembros del Consejo tras analizar varias opciones entre las que se encontraban mantener el sistema actual o ampliarlo a 48, pero con distintos formatos. Con este nuevo sistema, el Mundial pasa de los 64 partidos actuales a los 80, pero se mantienen los 32 días actuales de competición.

Otra novedad: El Mundial podría disputarse en más de un país

Asimismo, desde el máximo organismo internacional de fútbol han dejado la ‘puerta abierta’ a la posibilidad de que el torneo se dispute en diversos países del mismo continente, dado que es difícil que un solo país pueda contar con todas las instalaciones necesarias para acoger un torneo de esa envergadura. Por tanto, el contrapunto a esta decisión es que sólo los grandes países pudieran ser sede del Mundial.

Según estimaciones, la ampliación del número de equipos hará que los ingresos de la entidad también se multipliquen y aumenten hasta un 35 por ciento. Asimismo, el objetivo declarado es aumentar el número de espectadores en regiones del mundo que hasta ahora nunca han podido participar en el mayor torneo del deporte rey. Entre ellos, China, con sus mil millones de ciudadanos y un crecimiento exponencial de la práctica del fútbol