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Muere Jerry Lewis, la leyenda de la comedia

Muere Joseph Levitch (Newark, Nueva Jersey; 16 de marzo de 1926-20 de agosto de 2017),​ más conocido como Jerry Lewis, fue un humorista y actor estadounidense de origen judío.​ Célebre inicialmente por su trabajo en pareja con Dean Martin, después logró resaltar individualmente tanto en la actuación (comedias, sobre todo The Nutty Professor, conocida en países hispanohablantes como El profesor chiflado) como en la dirección. Contribuyó también a la Asociación Norteamericana de Distrofia Muscular.

Biografía
Hijo de padres judíos, Lewis nació en Newark, en el estado de Nueva Jersey. Sus padres trabajaban en el mundo del espectáculo y el pequeño Lewis ya cantaba en giras cuando tenía cinco años. Dejó el colegio un año antes de terminar sus estudios, y se dedicó a practicar la interpretación, simulando detrás de los escenarios que hablaba o cantaba moviendo la boca en consonancia.

Una pareja exitosa

A finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, Lewis formó pareja con Dean Martin, lo que dio como resultado uno de los dúos cómicos más exitosos de la historia del cine.

Su humor, si bien reconoce raíces en el dúo de Abbot y Costello, era especial y diferente a lo visto hasta entonces. Los dos llevaban las situaciones a extremos maníacos y absurdos, lo que impactó fuertemente en un segmento importante del público, aunque es cierto que no a todos les agradó este tipo de comedias.

Su debut lo hicieron en 1949 de la mano del productor Hal Wallis, en la película My Friend Irma. A esta película siguió una secuela, y otras varias durante los siguientes seis años, en los que Lewis y Martin permanecieron juntos.

Si bien es cierto que hubo un grado de amistad entre Martin y Lewis, Martin usaba a Lewis para escalar dentro del ambiente hollywoodense y mientras el ego de Lewis iba creciendo debido a que Martin no podía robar cámara a Lewis, la ruptura era cada vez más inminente, hasta que se separaron abruptamente en 1956. Sólo veinte años después y gracias a la intervención de Frank Sinatra (un amigo en común), el dúo haría las paces en el Telethon de Jerry Lewis.4​

En esta intervención, se donó más de 1 000 000 de dólares, gracias al cantante Frank Sinatra, a la asociación de Jonas Behar.

Un icono cómico
En 1957, tras la separación con Dean Martin, Lewis interpretó su primera película en solitario, The Delicate Delinquent, en la que demostró que podía triunfar sin la participación de un compañero.

En los siguientes años intervino en una serie de películas que fueron, todas ellas, grandes éxitos de taquilla. Después de esta larga experiencia en el cine, Lewis quiso también dirigir, y realizó el filme The Bellboy (1960), rodado en un hotel de lujo en Miami, donde se producen numerosas situaciones cómicas.

A partir de entonces, Lewis fue alternando entre películas concebidas y dirigidas por él mismo y otras en las que se limitaba a actuar.

La película de esa época, The Nutty Professor (1963), fue considerada por la crítica francesa como su mejor película. Sin embargo, los críticos de otros países comenzaron a opinar que Lewis estaba cayendo en el error de considerarse a sí mismo infalible en sus actuaciones. Tal vez coincidió que el público ya estaba algo cansado de los gags de Lewis, que últimamente eran exagerados y se repetían de una u otra forma. La buena estrella del actor comenzó a declinar, y sus películas ya no tuvieron el éxito acostumbrado en taquilla.

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