‘Un 12 de marzo… y entonces sucedió’, por José Luis Fortea

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12 de marzo……………y entonces sucedió que………………………….

…. en 1929, fallece en la capital del estado de Georgia, la ciudad de Atlanta, Asa Griggs Candler, el empresario norteamericano que fundó en 1892 “The Coca-Cola Company”, a partir de un brebaje creado por el farmacéutico John Pemberton, un día 8 de mayo de 1886, a base de hojas de coca y semillas de nuez de cola, destinada en su origen, como medicina reconstituyente, a la vez que paliaba diversos problemas estomacales y digestivos, con un precio de venta de 5 centavos el vaso, que acabó comercializando desde su “farmacia Jacobs” en el cruce de la confluencia de las calles Peachtree y Marietta, en el mismo centro de Atlanta.

A la mencionada botica cada día, de media, acudían nueve personas a tomarse ese vasito “de esa medicina que me han dicho que”, por lo que el contable del establecimiento, el señor Frank Mason Robinson, tomando como base el estilo de escritura Spencer, que desde hacía treinta y seis años, desde 1850, era la utilizada como referente en los documentos oficiales, antes del invento de la máquina de escribir, le dio un nombre y un logo a ese jarabe, llamándolo Coca-Cola.

Asa Candler, adquirió la patente del producto por 2300 $, pasando en 1889 de vender cerca de ocho mil litros al año a unas ventas de más de un millón, de una bebida que se anunciaba como “Deliciosa, Refrescante, Estimulante y Vigorizante” (nombres que Howard Candler, hijo de Asa, puso a los cuatro elefantes que tenía en su mansión).

Desde entonces y a día de hoy, sigue haciendo historia….

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…….en 1930, Mahatma Gandhi inicia un acto de desobediencia, desafiando a las autoridades británicas, en la que será conocida como la “Marcha de la Sal”, realizando un recorrido de una distancia de más de 380 kilómetros, caminando, desde su casa, en la localidad de Sabarnati Ashram en Ahmedabad hasta la ciudad de Dandi, en el  estado de Gujarat, empleando para ello veinticinco días, hasta el día 6 de abril.

Será allí donde con un gesto simbólico, reivindicará el derecho a  poder producir “sal”, un producto básico, vetado y fuertemente gravado por el gobierno anglosajón, con prohibición expresa, de su producción y distribución, que pesaba sobre la población hindú, invitando de esta manera a sus seguidores a hacer lo mismo.

De esta forma, en un día como hoy, Gandhi iniciará una de las campañas de protesta más emblemáticas y representativas, basadas en la no violencia, mediante la desobediencia civil de las leyes británicas, llevando a todo un poderoso gobierno imperial, con este simple gesto de tomar un poco de sal, a la encrucijada de tener que realizar represiones masivas, sobre una población absolutamente movilizada, que repitiendo e imitando este gesto por todos los rincones de la Nación exigía la eliminación de un injusto impuesto sobre la sal y que acabará consiguiendo el reconocimiento de su independencia, aunque para ello, todavía tengan que pasar diecisiete años más.

Ese mismo año de 1930, la revista Time declarará a Gandhi “persona del año” por este gesto, a pesar de su aspecto frágil, al haber recorrido a pie esos casi cuatrocientos kilómetros hasta el mar.

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……… En 1938, cuando un 12 de marzo, como hoy, las tropas de la Alemania de Hitler hacían su entrada en Austria, declarándose la Anschluss (la anexión, la reunión de ambas naciones), siendo realizada al mes siguiente, una consulta (plebiscito) entre la población austriaca, que acabaría legitimando esta.

Las potencias europeas, Francia y el Reino Unido realizaron apenas unas tibias protestas, pensando que de esta manera Hitler saciaría, en cierto modo, su instinto territorial expansionista.

El presidente checoslovaco, Edvar Benes fue, sin duda, quien más alzó la voz en sus protestas, al ser consciente que probablemente la próxima reivindicación nazi recaería sobre los sudetes, unos territorios que aunque perteneciente a su gobierno vivía una población de casi tres millones de alemanes, y cuya ocupación se haría efectiva entre el día 1 y el 10 del mes de octubre, al ocupar los cerca de 30.000 km² de dicha zona.

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