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Nino dice adiós al fútbol con 41 años: «La ilusión se acabó»

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El excapitán del Elche, Juan Francisco Martínez «Nino», afirmó este miércoles, en su despedida oficial como futbolista profesional, que la decisión de dejar el fútbol ha sido complicada pero reconoció que la ilusión se había terminado.

“Ha sido un año complicado y difícil, no he podido disfrutar ni ayudar en todo lo que podía. Soy muy competitivo y me gusta estar en el terreno de juego. La ilusión se acabó. Igual que tenía una ilusión hace diez meses, a día de hoy ya no la tengo”, explicó el almeriense, quien mañana jueves cumplirá 41 años.

“Quiero tanto esta profesión que sería faltarle al respeto. Agradezco a los equipo que me han llamado, pero lo mejor para el fútbol y para mi es no seguir”, confesó el exdelantero, quien dijo que el mejor reconocimiento que puede recibir es el “agradecimiento” de los aficionados por la calle.

El exjugador, que ha estado acompañado en la sala de prensa por el presidente, Joaquín Buitrago, y por varios excompañeros, como Fidel, Josan o Gonzalo Verdú, además de dirigentes, técnicos y empleados del club, asumió que este momento “tenía que llegar”.

“Todo llega y todo pasa. Estoy viviendo sensaciones tristes, pero espectaculares”, dijo el máximo goleador en la historia del clubr, quien aseguró que la clave de su larga trayectoria deportiva siempre fue la “ilusión”.

Nino afirmó que “jamás” esperó recibir “tanto cariño” y lograr los éxitos deportivos que ha conseguido. “Me he dedicado en cuerpo y alma al fútbol. No sé si ha sido justo o injusto conmigo”, añadió.

El almeriense recordó que siempre fue un “superviviente” y que nadie le “regaló nada” y adelantó que en el momento de “disfrutar” de todas las cosas que han rodeado durante su vida.

De todos los récords logrados, el exdelantero se quedó con “ser el jugador con más goles y partidos disputados en el Eche” y aseguró que no le queda la espina clavada de no haber podido ser el futbolista de mayor edad en marcar en Primera.

“Lo hubiera cambiado por jugar más este año”, comentó el exfutbolista, quien insistió en que se va “tranquilo” y “orgulloso” por todo el cariño recibido.

Nino, que se emocionó varias veces durante su comparecencia, quiso dar gracias a Levante, Osasuna y Tenerife, los otros clubes en los que ha militado, y anunció que su futuro está en los banquillos, ya que le agrada la opción de entrenar.

“He estado todo el año mirando partidos y observando fútbol. Esto me da la vida y es una opción que está ahí y me hace ilusión probar porque me gusta más estar cerca del campo que en los despachos”, explicó.

Nino, que no supo elegir un momento de su carrera, indicó que no tomó la decisión de dejar el fútbol de un día para otro e insistió en que “el cariño y afecto” de la gente es el mayor premio que se lleva.

“Puedes ganar más o menos o meter más o menos goles, pero que la gente de Elche te trate como uno de los suyos es lo máximo”, reiteró el excapitán, quien señaló que “la edad” fue la principal causa que le impidió disputar más minutos esta temporada.

“Los entrenadores luego deciden, pero esta es la exigencia del fútbol profesional”, explicó el almeriense, quien recibió a la conclusión de la rueda de prensa, decorada con una camiseta de su debut y otra de su último partido, una gran ovación por parte de todos los asistentes.

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Eurobasket València: «El partido del miedo» puede abrir hoy la puerta de las medallas a España

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Lluís Sanchis.- Era un cruce esperado en semifinales. España y Serbia son sospechosas habituales en las rondas nobles de la competiciones internacionales, pero el debut con el pie cambiado de la selección en este Eurobasket de València la obliga a cruzarse con las serbias un pasito antes, en los cuartos de final.

«El partido del miedo», como le gusta llamarlo al seleccionador español Lucas Mondeo, el que te deja fuera o te abre la puerta a la ilusión de luchar por las medallas, se juega esta noche a partir de las 21:00 h en el pabellón de La Fonteta de Sant Lluís. Será el octavo enfrentamiento entre ambas selecciones y los precedentes no pueden ser más favorables para España, que domina por un contundente 7 a 0.

Pero Serbia es Serbia y estamos hablando de baloncesto. Las balcánicas, una de las grandes favoritas a priori de este Eurobasket, tienen de todo: ataque (86 puntos por partido, el segundo mejor del campeonato), intimidación y esa especie de «anarquía controlada» en su juego que acaba desquiciando al rival. «No nos vamos a engañar. Serbia era uno de los rivales al que no nos apetecía enfrentarnos», reconocía la capitana Laia Palau.

El equipo que entrena Marina Maljkovic (sí, la hija del mítico Boza), que ha vuelto a la dirección después del paréntesis  entre 2017 y 2019, cuenta además con una dosis extra de veteranía. Como explicaba ayer Lucas Mondeo, «querrán morir matando porque es el último baile de algunas». A la cabeza de las últimas «bailarinas», la líder suprema en pista, Sonja Vasic, que ya ha anunciado su retirada para después de los Juegos de Tokio. Y como siempre, como buen equipo balcánico, un tiro exterior temible: cuidado con Vasic, pero también con Sasa Cadjo (entre las dos, un tremendo 66,7% de acierto en los triples) y con la nacionalizada Yvonne Anderson, vieja conocida del València Basket.

Pero es precisamente esa veteranía de las serbias la que puede inclinar la balanza a favor de España, un equipo que se caracteriza por tener siempre una marcha más que las rivales. La selección trabaja siempre de atrás hacia delante, asentándose primero en una defensa con contantes ayudas, que alterna zona e individual y sorprende con presiones en toda la pista. Después del tropezón en el partido inicial contra Bielorrusia, la españolas han vuelto a ser esa máquina de agotar al rival que tantas alegrías ha dado.

Además, esta España también se ha reiventado en ataque. «Hay que atacar el ataque», como le gusta decir a Mondelo. Marca de la casa era la buena circulación de balón, que se mantiene en este Eurobasket: 23 asistencias por partido, el equipo que más «alimenta» a sus jugadoras para anotar. Pero la selección ha añadido durante el campeonato un arma con la que hasta ahora no se contaba: el tiro exterior. Su 42,9% de acierto (30 de 70) es el mejor de todos los equipos en competición. María Conde y Mayte Cazorla, con 10 de 18 entre las dos, han justificado de sobra su presencia.

La exigencia física a la que España obliga a las rivales, tanto en defensa como en ataque, puede hacer el partido muy largo para Serbia. Pero, como señalaba Mondelo, «va a ser no sólo un partido de carga táctica y talento individual, sino de fortaleza mental». «Ellos juegan mucho un caos controlado por su talento. Provocan muchas pérdidas y descolocan mucho al rival. Están acostumbradas mucho a este juego» añadía el seleccionador, que dejaba otra advertencia: «Son muy duras, el arbitraje tendrá mucho que decir porque juegan al límite, como no puede ser de otra manera».

«El partido del miedo», el cruce de cuartos, el que deja al vencedor en el camino a las medallas, es especialmente duro con el perdedor, que deberá todavía luchar por el objetivo de quedar entre las seis primeros y acceder así a los torneos de clasificación para el Mundial de Australia del próximo año.

 

 

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