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LISTA| Estos son los estudios científicos más extravagantes de 2017

“Los cirujanos ortopédicos son más inteligentes que los anestesistas”, “Los veintisiete no es una edad peligrosa para músicos famosos”, “Los hombres son idiotas”. En  principio, podrían parecer declaraciones bastante controvertidas, pero todos son hallazgos de artículos publicados en los números de Navidad de The British Medical Journal (BMJ) que cada año elabora una lista de artículos científicos extravagantes. Estos documentos han examinado el efecto de diferentes alimentos en el apetito de las sanguijuelas, han explorado los riesgos ocupacionales de la deglución de espadas y han evaluado el valor predictivo del dolor abdominal en personas con apendicitis cuando superan la velocidad. Han estudiado también el efecto de la cerveza, el ajo y la crema agria en el apetito de las sanguijuelas (ganador 1994), han realizado resonancia magnética de los genitales masculinos y femeninos durante el coito y la excitación sexual femenina (1999),  el Tragaesables y sus efectos secundarios (2006), o el dolor sobre los badenes de velocidad en el diagnóstico de apendicitis aguda (2012) .

Esta pequeña selección de artículos de Navidad es solo una fracción de los que se encuentran en el archivo The BMJ , todos los cuales han contribuido a que el tema festivo se convierta en una tradición navideña muy apreciada en las últimas tres décadas. Una iniciativa que tiene su lado solidario ya que invita a los lectores a hacer donaciones a Médicos Sin Fronteras, este año para mejorar la asistencia sanitaria en Yemen.

Durante más de 30 años, el número festivo de la revista ha respondido a preguntas de investigación extravagantes, se ha vuelto filosófico y nos ha dado una buena dosis de humor y entretenimiento en el camino. El primer número de The BMJ data de 1840. En 1880 vemos la primera mención de un primitivo llamamiento navideño en forma de una carta de un lector que sugiere que todos los miembros de BMA contribuyen con cinco chelines al Fondo Británico de Beneficencia Médica. El atractivo de la caridad de Navidad se convirtió en una característica habitual de la revista desde la década de 1930 y sigue siéndolo en la actualidad.En la década de 1960, hay algunos conceptos y concursos sobre temas navideños, pero no es hasta 1982 cuando vemos el primer número dedicado a la Navidad. Ideado bajo el entonces editor, Stephen Lock, fue pensado como un descanso de la mezcla habitual de investigación seria y comentarios académicos, aunque siguiendo los mismos criterios de novedad, rigor y legibilidad que se aplican en el número regular. Ahora se ha convertido en una tradición anual muy esperada.

Intereses especiales

Un recuento reciente encontró más de 1000 artículos en el catálogo posterior de Navidad del BMJ . Una mirada a través de estos muestra algunos temas comunes que regresan año tras año. Las preocupaciones profesionales surgen a menudo, y parece que estamos infinitamente fascinados por las diferencias entre las especialidades médicas. Estudios anteriores han analizado cómo las especialidades varían según los automóviles que conducen,  su capacidad para predecir el futuro y sus hábitos de compra de café. A veces los hallazgos de la investigación pueden desafiar los estereotipos populares. ¿Cuántas personas, incluidos los “orthopods”, podrían haber predicho que los anestesistas, con su dieta regular de Sudoku y crucigramas, irían peor que los cirujanos ortopédicos en una prueba de inteligencia?.

A veces, los hallazgos del estudio son menos sorprendentes. Un estudio de casos y controles de 2010 comparó la producción de orina de los médicos con los pacientes que contrataron y descubrió que eran los médicos los que tenían más probabilidades de ser oligúricos, lo que confirma lo que todo médico junior que haya pasado un día de guardia ya conoce.  Esos mismos doctores junior también sabrán que una caja abierta de chocolates no dura mucho en una sala médica.

No son solo las vidas de los médicos encargados del trabajo los que son el foco de los artículos. Los académicos también se dan cuenta y la popularidad del rechazo de una carta de rechazo del año pasado sugiere que algunas experiencias profesionales son casi universales.

Grandes temas

Más allá de los asuntos médicos y académicos, los temas navideños perdurables también reflejan los grandes temas universales que nos preocupan a todos: comida, bebida, religión, muerte, amor y sexo. Este último tema fue el tema de dos de los artículos de BMJ más leídos de todos los tiempos. En 2014, Ben Lendrem y sus colegas exploraron las diferencias entre los sexos en el comportamiento de asumir riesgos idiotas, estudiando los ganadores anteriores de los Premios Darwin. Como se describe en el documento: los ganadores de estos premios deben morir de una manera tan idiota que “su acción garantiza la supervivencia a largo plazo de la especie, permitiendo selectivamente que un idiota menos sobreviva”. Hubo una clara preponderancia de hombres entre los Darwin. Los ganadores del premio, dejando que los autores lleguen a la conclusión de que los hombres son idiotas. A pesar de haber sido publicado hace solo dos años, el artículo es uno de los más leídos en The BMJ . Un vistazo a las respuestas rápidas del artículo sugiere que también es uno de los más controvertidos.

No menos controvertido es el segundo de nuestros grandes bateadores con temas sexuales, 1999 “Imágenes de resonancia magnética de genitales masculinos y femeninos durante el coito y la excitación sexual femenina”. Los objetivos declarados de los autores, como se describe en el documento, son bastante claros: “Para saber si es factible tomar imágenes de los genitales masculinos y femeninos durante el coito y averiguar si las ideas anteriores y actuales sobre la anatomía durante las relaciones sexuales y durante la excitación sexual femenina se basa en suposiciones o en hechos “. Sin embargo, como informaron en el periódico, hubo dificultades técnicas, problemas de rendimiento y publicidad no deseada que superar. Después de varios años finalmente pudieron obtener las imágenes, que revelaron nuevos conocimientos sobre la anatomía femenina durante la excitación sexual y confirmaron la forma del pene durante la relación de “posición misionera” (un boomerang).

El periódico también tiene el honor de recibir un premio Ig Nobel. El premio es otorgado cada año por los Annals of Improbable Research para estudios que son particularmente inusuales e imaginativos. En su discurso de aceptación del premio, la autora y participante en investigación Ida Sabelis describió haber visto las imágenes de resonancia magnética por primera vez: “No tanto una foto de pasaporte para uso diario sino una toma que muestra tanto que me deja sin palabras”.

 

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