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Alerta urgente de la OMS por un brote de ántrax sin precedentes

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brote ántrax OMS
Un trabajador en un laboratorio de alta seguridad que trabaja en la consecución de una vacuna. EFE/ Emilio Naranjo/Archivo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha emitido una alerta sanitaria urgente debido a un brote sin precedentes de una enfermedad llamada ántrax ante la que pide máxima precaución.

El brote, cuyo foco se encuentra en Zambia, ha confirmado cuatro muertes y 684 casos sospechosos. Se advierte que este brote tiene un alcance sin precedentes y presenta un riesgo «considerablemente alto», incluso para los humanos, debido a la exposición de la población al manipular cadáveres de animales fallecidos y al consumir carne de animales infectados.

Esta bacteria se encuentra en áreas agrícolas de América Central y Sudamérica, África subsahariana, el centro y sudoeste de Asia, el sur de Europa, Europa Oriental y el Caribe.

De acuerdo con este organismo internacional, el brote de ántrax tiene un alcance sin precedentes porque afecta a nueve de las diez provincias de Zambia y hay un riesgo real de que traspase fronteras debido al frecuente desplazamiento de animales y personas. De hecho, se sospecha que podría haber llegado ya a Ghana.

Qué es el ántrax

El ántrax es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Bacillus anthracis. Esta bacteria forma esporas que pueden sobrevivir en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo. El ántrax puede afectar a los seres humanos, así como a otros mamíferos.

Existen tres formas principales de ántrax en los seres humanos, dependiendo de cómo se contraiga la infección:

  1. Cutánea: Esta es la forma más común de ántrax. Se produce cuando las esporas de Bacillus anthracis entran en contacto con la piel, generalmente a través de cortes, abrasiones o heridas. Se presenta como una infección de la piel con síntomas como una úlcera que se forma en el sitio de entrada de la bacteria, seguida de hinchazón y otros síntomas.
  2. Inhalatoria: La inhalación de esporas de ántrax puede llevar a la forma más grave de la enfermedad. Los síntomas iniciales pueden parecer similares a los de la gripe, pero la enfermedad puede progresar rápidamente, causando dificultad respiratoria y shock. Esta forma de ántrax es potencialmente mortal y requiere atención médica inmediata.
  3. Gastrointestinal: Esta forma se produce cuando se ingieren esporas de ántrax, generalmente a través de alimentos contaminados. Los síntomas incluyen fiebre, vómitos y dolor abdominal.

Es importante destacar que el ántrax también puede afectar a animales, especialmente herbívoros como ovejas y ganado. La enfermedad puede ser transmitida a los humanos a través del contacto con animales infectados o sus productos.

Es fundamental recibir tratamiento médico adecuado en caso de sospecha de infección por ántrax, ya que algunas formas de la enfermedad pueden ser graves e incluso mortales. Además, existen vacunas disponibles para prevenir el ántrax en personas expuestas a un mayor riesgo, como personal militar y trabajadores de laboratorios.

Cómo se contagia el ántrax y cuáles son sus síntomas

El ántrax se puede contagiar de varias maneras, y las formas específicas de contagio dependen de la exposición a las esporas de la bacteria Bacillus anthracis. Aquí están las principales formas de contagio y sus síntomas asociados:

  1. Cutánea:
    • Contagio: Se produce al entrar en contacto directo con las esporas de ántrax a través de la piel, generalmente a través de cortaduras, abrasiones o heridas en la piel.
    • Síntomas: Comienza con la aparición de una pequeña ampolla que se convierte en una úlcera indolora con un centro negruzco. Puede acompañarse de hinchazón de los ganglios linfáticos y otros síntomas generales.
  2. Inhalatoria:
    • Contagio: Ocurre al inhalar esporas de ántrax presentes en el aire. Este tipo de contagio generalmente está asociado con la exposición a esporas liberadas de fuentes naturales o en un entorno de laboratorio.
    • Síntomas: Comienza con síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, fatiga, tos y dolor de cabeza. Luego, la enfermedad puede progresar rápidamente a dificultad respiratoria y shock. La forma inhalatoria es la más grave y potencialmente mortal.
  3. Gastrointestinal:
    • Contagio: Se produce al ingerir alimentos contaminados con esporas de ántrax. Este tipo de contagio está asociado con la ingestión de carne contaminada o productos animales.
    • Síntomas: Incluyen fiebre, dolor abdominal, vómitos y diarrea.

Es importante señalar que el ántrax no se transmite de persona a persona y que no todas las formas de ántrax son igualmente mortales. La forma cutánea es la más común y generalmente responde bien al tratamiento con antibióticos si se administra a tiempo.

Ante la sospecha de exposición al ántrax o la presencia de síntomas, es crucial buscar atención médica inmediata. Además, la vacunación está disponible para ciertos grupos de alto riesgo, como el personal militar y aquellos que trabajan en entornos donde pueden estar expuestos a la bacteria.

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Llega una nueva DANA: esta es la alerta de Aemet

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Llega una DANA a España

Se acabó la estabilidad meteorológica. Según confirma la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET), la llegada de una nueva DANA (Depresión Aislada en Niveles Altos) traerá un cambio significativo en las condiciones meteorológicas respecto a las últimas jornadas, caracterizadas por temperaturas máximas propias del verano. Durante las próximas horas, el clima en València, Castelló y Alicante comenzará a experimentar una bajada notable de las temperaturas.

Sin embargo, el tiempo en Valencia hoy, lunes 17 de junio, se mantendrá con temperaturas suaves. Los termómetros oscilarán entre 18 °C (mínima) y 26 °C (máxima), según informa AEMET. Hasta las 12 del mediodía, las temperaturas serán de 25 °C y el cielo estará parcialmente nublado, con vientos de 15 km/h provenientes del este.

Por la tarde, las temperaturas descenderán ligeramente a 24 °C y las nubes se disiparán, permitiendo la salida del sol mientras los vientos se reducen a 10 km/h en dirección este. AEMET no prevé precipitaciones ni granizo para hoy, aunque las nubes volverán a aparecer a partir de las 18 horas, con temperaturas de 21 °C y vientos del noroeste a 10 km/h. A pesar de la ausencia de lluvias, se han emitido avisos en el litoral norte de Valencia debido a los cambios previstos para el resto de la semana.

Impacto de la Nueva DANA

La nueva DANA se espera que afecte a gran parte de España, trayendo consigo tormentas intensas, lluvias localmente fuertes y una significativa bajada de temperaturas en varias regiones. AEMET ha emitido alertas para diferentes áreas, destacando la posibilidad de inundaciones y condiciones meteorológicas adversas en las zonas más afectadas. Este fenómeno es característico de las depresiones aisladas en niveles altos, que pueden causar inestabilidad atmosférica severa y cambios bruscos en el tiempo​.

¿Qué es una DANA y porqué se forma?

Una DANA (Depresión Aislada en Niveles Altos) es un fenómeno meteorológico que se forma cuando una parte de la corriente en chorro polar se curva y forma una ondulación, aislando una porción de esta corriente en una especie de «bolsa» separada del flujo principal de la atmósfera. Este proceso crea un área de baja presión en altitudes medias y altas de la atmósfera.

Las DANAs suelen formarse principalmente en latitudes medias, como en Europa, y son más comunes durante la primavera y el otoño. Se originan debido a varios factores:

  1. Corriente en Chorro Polar: Las DANAs se forman cuando la corriente en chorro, que es un fuerte y estrecho flujo de vientos en altitudes altas de la atmósfera, experimenta ondulaciones o curvaturas. Estas curvaturas pueden aislar una parte de la corriente en chorro, creando una circulación cerrada y una zona de baja presión.
  2. Diferencias de Temperatura: Las DANAs se forman en áreas donde hay grandes diferencias de temperatura entre masas de aire en diferentes altitudes. Estas diferencias crean inestabilidad atmosférica que favorece el ascenso del aire y la formación de nubes y tormentas.
  3. Inestabilidad Atmosférica: La bolsa de aire aislada dentro de la DANA es más fría que su entorno, lo que crea un ambiente atmosférico inestable. En este entorno, el aire tiende a ascender con facilidad, condensándose rápidamente y formando nubes de desarrollo vertical, lo que puede llevar a la formación de tormentas.

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